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第 7 卷
2019 年
9 月刊
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第 7 卷- 2019 年 9 月刊
激光冲击强化的变革



机械工程部主管Gary Grossenbacher与机械工程师Devin Hilty一起检查定制激光冲击强化工具设计。LSP Technologies现在开发了专门的激光束传输工具,用于处理大型固定组件、复杂的几何形状和难以接触的表面


LSP Technologies公司总裁兼首席执行官Jeff Dulaney博士,在位于俄亥俄州都柏林的厂房内Procudo®激光冲击强化系统的装配工作现场


激光光学设计师Tim Gorman展示了微型透镜和镜子必须要有多小才能对难以接触的零件进行激光冲击强化处理


生产经理Andy Kerber帮助材料研究部总监Stan Bovid,为一项新的客户解决方案精确测量激光冲击强化成型。激光冲击强化成形利用激光等离子体冲击的精度和能量来调整金属零件的直线度和曲率,从小型铸件到高性能舰艇的船体部分


自动化工程师Rohit Joshi(左)和工程部副总裁Mark Bloomberg花时间从不同的角度考虑问题。在LSP Technologies新总部的小隔间和开放式办公室里,非正式的对话适合其工作方式,并加快了问题解决过程

LSP Technologies分享定制激光冲击强化解决方案快速增长的秘密。

由于业务战略的根本性转变,LSP Technologies Inc.的规模和销售额增长了近两倍,除了其稳健的激光冲击强化服务业务,LSPT还提供激光冲击强化设备和定制工程激光冲击强化解决方案,但它成功的真正秘诀也许来自于高绩效的团队文化。

就在三年前,LSPT成为世界上唯一一家提供全套激光冲击强化系统的公司,今天,LSPT提供定制的解决方案,使客户有能力处理大型固定零件、隐藏表面、复杂几何形状和危险环境。

2015年,随着Procudo®激光冲击强化系统的推出,激光冲击强化技术的普及向前迈出了一大步,这是世界上第一款也是唯一一款商用、高功率、二极管泵浦激光冲击强化系统,前三套Procudo®激光冲击强化系统分别在三大洲落户安装:俄亥俄州都柏林的LSP Technologies工厂、中国广州的广东工业大学以及德国汉堡的应用航空研究中心(见MFN International,2018年7月封面文章)。

今年,中国的一家汽车零部件制造商与LSP Technologies签署了一项合资协议,目的在于使用Procudo®激光冲击强化系统,在中国提供激光冲击强化服务业务。合资企业山东迈特莱斯金属表面科技有限公司(MTLS)现已成立。迈特莱斯拥有10万平方英尺厂房,目前处于建设的最后阶段,将于今年秋季在中国潍坊投入使用。

LSP Technologies推出Procudo®激光冲击强化系统后,带动了对定制设备和解决方案的市场需求,进而推动了LSPT的持续增长和快速转型。

如今,LSPT帮助客户探索创新、个性化、高度工程化的解决方案,针对复杂设备、难以接触的表面和危险环境提供激光冲击强化操作。LSPT正在开发定制工程激光冲击强化解决方案,涉及汽车、航空航天、发电和工装等多个行业。这些应用对冲击强化处理的需求提出了新的物理挑战,要求在设备设计和创新方面做出巨大的改变。

LSPT的创始人、总裁兼首席执行官Jeff Dulaney博士表示,要满足对高度工程化的定制激光冲击强化解决方案的需求,需要独特的文化转型,在创新和密切的客户关系方面需要满足客户的需求,并成功地应对持续增长。

Dulaney博士说:“我们用20多年的时间开发激光冲击强化技术,将其商业化并进行推广,因为这项技术一直充满着潜力。”“现在,我们正在利用我们‘谦虚、求知、明智’(Humble, Hungry, Smart)的文化优势,接触更多的客户,并释放这项技术的潜力。”

Dulaney博士表示,有人会质疑软实力和文化属性在解决工业问题方面的价值,所以LSPT采取一些措施来填补具体的细节,其中包括公司搬到一个具有开放式内部格局的新总部,空间是之前的三倍。事实证明,大楼的格局设计以及整理工作非常适合快速增长、高度创新的文化。

工程部副总裁Mark Bloomberg称:“这栋大楼有很多可以用作高管办公室的空间,但是除了首席运营官,其它所有人员都在开放的办公空间内办公,而不是封闭的办公室。”“这意味着您会听到大家的谈话,进而产生很多对话。在小隔间、电话间、会议室和项目区域,这种谈话很多都是非正式的。还有很多讨论我们如何解决问题的临时会议。

“我们有意地把工程部门设计成一种更偏向于自我导向的模式,这使工程部门能够快速发现并解决问题,它不是一种自上而下的管理模式,即由一个人或几个人管理棋盘上的所有棋子,我们依靠我们组织的大小和规模来快速适应。”

此外,Bloomberg还说,工程部门发现了失败所带来的隐藏力量。“我们希望快速失败,意思是我们想要快一些知道我们所做的事情什么时候不起作用,我们在客户完全理解我们的想法之前就对他们提出了我们的想法,因此我们很快就能从他们那里得到反馈,知道这是不是他们真正需要的方案,如果客户说“不,那不是我真正想要的”,我们并不认为这是一种失败,这是一种成功。”

LSPT承接了两个主要项目-一个是为航空巨头空中客车公司提供专用的激光冲击强化设备,另一个是关键任务核能发电服务。这两个项目都是长期项目,需要多年的努力,涉及更大的工程团队,因此LSPT的核心员工开始从30个月前的22人扩大到今天的59人。

“就在不久之前,我们还想知道这项新业务有多少会取得成功”,Dulaney博士说。“我们当时竞标了多个会改变我们团队规模以及工作重心的项目,即使我们只中标了其中一个那也是值得的。所有这些项目都是其他公司避之不及的项目,或者是已经尝试过,但都以失败告终的项目,结果我们赢得了所有这些重要的投标项目,然后我们面临一项新的挑战:招募足够多的有求知欲、谦虚且明智的人才来帮助我们实现这些充满雄心壮志的计划。我强烈地觉得到,我们团队的每一个新成员都需要适合我们的文化,因此我请了我们一位值得信赖的董事会成员来领导我们的人才招聘工作。”

“是的,我们自信是激光冲击强化技术领导者,我们在生产商用激光冲击强化设备方面处于领先地位,但当我们仍然是一家小型企业,充满挑战的项目和出现的机遇将不可避免地改变我们,我们必须把自己打造成一家高素质、有志向的工程公司,提供定制解决方案和创新设备,并以此作为我们新的业务核心。”

过去,LSP Technologies使用固定的激光束,并使用机器人操纵光束路径中的零件。今天,该公司正在使用独特的方法来移动激光束,如关节臂、光纤,有时还使用非常小的镜子和透镜,客户的精度要求、其部件变化的几何形状和难以接触的表面,都需要使用激光束传输变换和创新的定制激光冲击强化解决方案。

为了使这些创新成为可能,公司以极快的速度招聘了新的机械工程师、电气工程师、物理学家、光学设计师、自动化和控制专家、激光技术人员和激光设备装配工,在2018年4月至2019年1月期间,工程人员的数量增加了两倍。

首席运营官Eric Collet表示:“我感到非常幸运,我们能够吸引到这些高素质人才。”“我们的故事非常吸引人,才能招募到这些人才,我们的商业模式看起来更像是一家初创公司,而不是一家已成立20年之久的公司。这对每个喜欢创造新事物的人而言很有吸引力。”

Collet表示,LSPT迅速增加了新工程师和技术人员的配备,他们的学习速度之快超出任何人的预期。他说:“这次经历打破了我以前对学习曲线的所有先入之见,也刷新了我对新人需要多长时间才能融入并开始发挥作用的看法,因为他们已经加入了我们公司,并立即显著地增加了价值。”“我非常有信心,因为我们现在有内部动力,有能力设计非常复杂的定制解决方案,只要这是客户对我们的要求。”

“这与文化有关”,Bloomberg说,“我们公司招聘的人才都有着谦虚、求知欲和明智的心态。我们把员工招进来后,会跟他们说,这里有一个很重要的问题必须解决,我们立即需要你的帮助,因此,我们很快会给他们分配非常具有挑战性的复杂问题,我们成功地让这些员工在短时间内为我们的业务做出重大贡献,并解决非常具有挑战性的客户问题。”

在搬到新总部6个月后,Dulaney博士仍然很少待在办公室里,而是忙于参加非正式会议,与工程师进行一对一的讨论,以及在会议室里准备交付新设计和新产品。

“我通过这些会议向团队传达的信息是,要思考问题和挑战的根源,并从整个公司的角度来看待问题。我们不能只接受第一个提出的解决方案。如果你是一名机械工程师,你提供的解决方案必须简洁,符合光学要求、自动化和控制,当然还要兼顾客户的截止日期和成本要求”,Dulaney博士说。

首席机械工程师Gary Grossenbacher表示,大部分工作涉及全新的工具。“如果你必须将激光束传递到大型零件,或者具有独特几何形状的极小零件,那么你将需要一个系统,在这个系统中激光束会直接传送到这个零件。它改变了我们设计和制造所有工装的方式。这就是我们要改变的地方。

“我发现在一些特别的情况下,我们有机会进入一家大型制造公司,安装一套标准的Procudo®激光冲击强化系统,甚至在多个设备中安装多套系统,但我也在那些需要独特设计的公司那里看到了更多的机会。我们的标准系统可能占用300平方英尺的空间,其每秒钟发送一次脉冲,而我们的定制解决方案所需的空间可能不足50平方英尺,但每秒可以发送20次脉冲。它的效率更高,这就是能够为客户带来更快、更便宜处理方法的全部意义所在。”

“激光冲击强化的战略优势之一是精准”,Collet说到,他表示:“我们为每个单独的零件定制了精确的建模并和参数,但客户想要的远不止这些。”“我们知道,如果激光冲击强化的所有部件都能恰当地投放到目标上,就会得到一种成功的工艺。我们能够捕获工艺数据、将其归档、集成并上传到客户的基础设施中,这一点非常重要。任何有兴趣通过激光冲击强化传递残余应力的人都想知道操作参数是否正确,并有信心获得预期结果。”

总裁兼首席执行官Jeff Dulaney表示,“我们可以保证高度精确”。“在金属表面技术方面,激光冲击强化处理更深入,将抗腐蚀和抗开裂能力提高到传统技术使用寿命的五倍以上,这就是技术差异。但我们认为,我们能够如此成功地与客户合作是因为我们将商业战略、领先的知识产权与我们谦逊、求知、明智的文化融合在一起。”



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